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Pájaros Carpinteros en Costa Rica

El pájaro carpintero bellota y el pájaro carpintero de mejillas negras son las únicas dos especies de pájaros carpinteros que pude ver en mi viaje por Costa Rica. El primero es uno de los más bellos y es el más grande del género Melanerpes, de unos 21 cm de largo. Es bastante fácil de distinguir, ya que es el único con un patrón facial llamativo con un iris de color blanco amarillento notable. Encontramos a este tipo cerca de Los Quetzales. Está estrechamente relacionado con el bosque de encinas, donde se ve principalmente en pequeños grupos de 3 a 6 individuos, ya que son aves muy sociables. Esta ave se alimenta de bellotas, pero también de frutos, néctar de flores, pequeños reptiles e insectos que recogen en vuelo, despegando de una percha alta.

El segundo me tomó un tiempo reconocerlo porque era difícil de capturar mientras estaba escondido y no podía ver bien sus rasgos. De hecho, pensé que era el raro pájaro carpintero de Nuttall, pero después de investigar un poco, me di cuenta de que no lo era. Bueno, sigue siendo una captura hermosa y común. Mide unos 18,5 cm de largo y tiene la cola negra con algunas barras blancas, las partes inferiores son de color amarillo oliva pálido con un vientre central rojo. Hay una mancha negra a través de los ojos y en las mejillas, una frente amarilla y una nuca roja. La corona es roja en el macho y negra en la hembra. Anida en un hoyo sin revestimiento de 6-30 m de altura en un árbol muerto y se alimenta de insectos, pero toma cantidades sustanciales de fruta y néctar. Encontré esta ave en el bosque húmedo del Arenal mientras buscaba perezosos.

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